Home » Religie, juist nu!

Religie, juist nu!

Alain VerheijAls het om de toekomst van kerk en geloof gaat, klinken er al decennialang eigenlijk alleen bezorgde geluiden. De Kapellezing van 11 januari was dan ook een verademing. Daar liet de jonge Rotterdamse theoloog Alain Verheij, 27, een ronduit optimistisch geluid horen. Hij zei: ik ga het vandaag níet hebben over religie en geweld, níet over de leegloop van de kerken en níet over de dialoog tussen de religies. Laten we het over wat anders hebben. Wij hoeven vanuit de christelijke traditie niet steeds in de verdedigende rol te schieten, want we hebben juist zoveel moois te bieden.

Vervolgens wees hij ons op de drie krachtmiddelen die onze traditie heeft. In de eerste plaats hebben we ijzersterke bijbelse verhalen van hoop. Als je vandaag de dag mensen wilt bereiken dan moet je aan storytelling doen. Vertel de verhalen op een sprankelende manier en vermijd het om ze (dood) te verklaren.

De tweede kracht waarover we beschikken zijn de rituelen: een kaars aansteken, brood breken, zegenen. Een ‘atheïstische vriendin’ die met hem meeging naar een doopdienst, was geraakt door de aandacht, de gebaren, de woorden waarmee een nieuw leven werd omringd. Bijzonder vond ze het zoals volwassen mensen met elkaar liederen zingen, al geloofde ze ‘niets’. Op de kruispunten van het leven heeft onze traditie gebruiken die goed doen, die vreugde, troost en bemoediging geven.

Een derde kracht is die van de samenkomst. Iedereen is welkom. Mensen van uiteenlopende politieke opvattingen, van ras en geaardheid vormen één gemeenschap. Waar vind je dat elders? Ze vieren dat wat er goed of fout gaat in het leven. Met iedereen wordt meegeleefd.

Alain stelde van de secularisatie en de kerkverlating nu vast: we hebben het overleefd. Mensen, geboren in de jaren 40 en 50 hebben de kerk gefrustreerd verlaten en zij zullen ook niet meer terugkeren. Hun kinderen, geboren tussen 1960 en 1980, hebben geen slechte ervaringen maar ook geen interesse. Jonge mensen tot 40 jaar staan weer open voor het geloof. De tijd is weer rijp. Religie is als een heilzame injectie. In de hectiek van deze tijd, met al het lawaai en alles wat snel-snel-snel moet, met alle kansen op burned out bieden wij een uur van stilte, met aandacht voor de ‘langzame vragen’, vragen waar bezinning en tijd voor nodig is.

Is hijzelf lid van een kerk? Nee. Toen hij een dienst in een gereformeerde kerk mocht leiden en bij een tekst uit het boek Prediker (“er is een tijd voor alles”) de song “Turn Turn Turn” van de Byrds liet horen, werd hem te verstaan gegeven dat men dat niet wilde. Sindsdien is hij een buitenkerkelijk internet-theoloog die elke week drie blogs schrijft en honderden ‘volgers’ heeft. Wij hebben hem uitgenodigd om in de toekomst een viering te leiden in De Kapel. Daar mag hij wel zeggen wat hij vindt en de muziek laten horen die hij passend oordeelt.

Peter Korver