De Kapel plaatst Vredespaal als brug naar de samenleving 

De Kapel had dit jaar een grote rol bij de organisatie van de vredesweek in Hilversum. Tom Rijken zette zijn energie en enthousiasme in. Uit een interview met hem door de Gemeente Hilversum het volgende:

“Vrede kun je leren”, is de mening van Tom Rijken. Als predikant is hij verbonden aan de vrijzinnige geloofsgemeenschap Hilversum, die samenkomt in de Kapel aan de ’s-Gravelandseweg. De Kapel speelt een grote rol in de Vredesweek.

“De vredespaal is in 1955 in Japan ontstaan. Masahisa Goi bedacht het peace pole project als een internationaal symbool van vrede. Hiermee wilde hij een ommekeer in de wereld zien te krijgen. Vanuit dat project staan er nu wereldwijd 200.000 palen waarvan drie in Hilversum. Tijdens de Vredesweek wordt de vierde Vredespaal geplaatst bij de Gooise Daltonschool in de Hilversumse Meent.”

Op de paal staat de wens ‘Moge vrede heersen op aarde’ in het Nederlands, Engels, Arabisch en Hebreeuws. De Kapel biedt de Hilversumse samenleving sinds 2013 jaarlijks een Vredespaal. Vorig jaar ging hij naar welzijnswerker Tukkie Tuk, die dit jaar de Gooise Daltonschool nomineerde omdat het een vreedzame school is. “Als Kapel willen wij met de Vredespaal een brug naar de samenleving leggen zonder vrome woorden te spreken”, legt Tom uit. “De kosten brengen we met elkaar op, we zetten hem neer en onderhouden de paal. Het belang voor ons is dat we vrede bouwen in de samenleving. Vrede klinkt soms gezapig, maar dat is het niet.”

Vrede leren is een proces 

Volgens Tom is vrede niet iets dat er zomaar is. “Vrede leren is een proces, net zoals je Engels of wiskunde leert. Je moet er op school mee beginnen en in gezinnen oefenen. Het gaat niet om oorlog. Het gaat over in verbinding zijn met de ander en van betekenis zijn voor die ander. Door die verbinding ervaar je vreugde en vervolgens geluk. We leven in een individualistische samenleving waarin ons ego maakt dat we vaak uit verbinding raken.”

Tom denkt dat ieder mens kan bijdragen aan vrede, als hij zich maar bewust is van die verbinding. “Dat begint op het moment dat ik naar de winkel loop en de mens groet die ik tegenkom of ik maak een praatje met degene die ik toevallig ontmoet. Doen we dat niet, dan wordt onze wereld ‘gekokerd’ en dat is dodelijk. Daar moeten we ons van bewust worden. Kinderen moeten we daarin voorleven, maar ook elkaar.”

Niet communiceren als een jakhals 

In de Vredesweek kunnen Hilversummers aan allerlei activiteiten deelnemen. Zo geeft de Kapel de gratis workshop geweldloos communiceren. “Waarom communiceer ik soms als een jakhals, terwijl ik ook een giraf kan zijn?”, geeft Tom de workshop weer. “We leren om minder te oordelen en meer compassievol te zijn. De ander kunnen toelaten zonder direct een oordeel over diegene te hebben. Mensen kunnen ook meelopen in de walk of peace. Dit is een wandeling van twee uur waarin we langs monumenten van vrede in de binnenstad lopen.”

Tom waardeert het zeer dat de gemeente Hilversum de Vredesweek in september organiseert. “Jezus van Nazareth heeft mij heel duidelijk de weg naar geweldloosheid gewezen, daarom zijn wij al jaren bezig met de Vredesweek. Ik vind het helemaal top dat het gemeentehuis de Vredesweek van Pax – die eigenlijk uit de christelijke traditie komt – heeft opgepakt.”